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爱情是什么东西?神经学解密

来源: | 2016-11-12 | 人气: ℃    

导读:    (联合早报网讯)台湾中时电子报报道,人类的繁殖过程与其他生物截然不同之处就在于爱情。神秘难测的爱情绝不只是繁殖的前奏曲而已,它还会令人如癫如狂。为什么?除了文学家与艺术家,科学家也想知道答案。随着生物科……

  

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(联合早报网讯)台湾中时电子报报道,人类的繁殖过程与其他生物截然不同之处就在于爱情。神秘难测的爱情绝不只是繁殖的前奏曲而已,它还会令人如癫如狂。为什么?除了文学家与艺术家,科学家也想知道答案。随着生物科学、尤其是神经科学的发展,科学已逐渐揭开了爱情的运作奥秘。

  最新一期的《时代》杂志,即对爱情究竟是怎么回事作了专题报道。报道指出,就生物演化而言,人类在交配之前必须费心挑选伴侣,寻找最优质的基因与生育能力,而感官经验就提供了不可或缺的线索。

感官经验 举足轻重

  以嗅觉为例,气味除了有好闻与难闻之分,还有一种无形的作用:让聚居的女性月经周期趋于一致。在人类早期社会,这显然是种策略运用,同族女性如果能同步进入受孕期,将会促使男性彼此竞争,让最优秀者取得交配权。

  男性对女性也会有微妙的嗅觉感应。一项研究显示,处于排卵期的脱衣舞娘平均一小时可赚70美元小费,但月经期的脱衣舞娘只有35美元。许多女性也表示,每当她们进入排卵期,男伴就会特别温柔体贴,而且特别容易吃醋。何以如此,科学家认为这正是嗅觉感应作祟。

  视觉经验的作用更不在话下。男性喜欢丰乳宽臀的女性,因为这种体型代表生育和养育能力。女性则偏爱肩膀胸膛宽大厚实的男性,以确保安全感与食物供应。男性浓密的体毛在今日未必吃香,但在从前可是睾固酮(testosterone)充沛的象徵。男性的嗓音则有异曲同工之妙,愈是低沉浑厚,愈能吸引女性青睐。

大脑运作 值得探索

  然而脱离原始生活型态的人类,毕竟不会只凭感官经验来挑选伴侣,「约会」这种仪式的重要性就无与伦比,可以好好酝酿浪漫情爱的感受。科学家藉助于功能性磁振造影(fMRI)发现,人类脑部有三个区域和浪漫情爱息息相关。

  首先是中脑腹侧被盖(ventral tegmaental),大脑主要的多巴胺神经通道,也是愉悦系统或是报偿回路的一部分。沉醉在爱河中的人,这个区域特别活跃,制造出渴望、向往、狂喜的感受。依伏神经核(nucleus accumben)负责管制分泌催产素(oxytocin),促使两性产生更持久的好感。尾核(caudate nucleus)主宰模式化行为,让一时的激情有机会发展成天长地久。

  对许多人而言,爱情是生命的菁华;在科学家看来,爱情更是值得全力探索的大观园。

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